o cerebro radicalizado

Pesquisas mostram a importância da marginalização social e valores sagrados.

A disseminação do terrorismo transnacional em conjunto com o ressurgimento do nacionalismo paroquial está fragmentando o consenso social em todo o mundo. Governos e cidadãos estão lutando para entender como se dar bem sem conflitos constantes e polarizadores. Uma questão que me impulsiona e a meus colegas é: a ciência, e particularmente a psicologia, pode ajudar? E aqui quero me concentrar em uma contribuição particular da ciência social – pesquisar como valores sagrados podem aumentar o conflito e o que pode ser feito a respeito.

Formas atuais de conflito político aparentemente intratável – sobre o muro na América, Brexit na Grã-Bretanha, Coletes Amarelos na França ou Independência Catalã na Espanha – parecem compartilhar duas características críticas de conflitos mais violentos, como a disputa Israel-Palestina ou a luta com o ISIS e sua laia. Nossas equipes de pesquisadores interdisciplinares de cientistas, formuladores de políticas e artistas da Artis International vêm explorando isso em profundidade há mais de uma década. O entrincheiramento das questões, por mais material que seja, apela para a natureza intransigente dos chamados “valores sagrados” em que as pessoas acreditam, como Deus e o país, e a crença de que um lado, por seus valores antagônicos, quer excluir o outro lado da vida social ou política, ou mesmo da própria vida.

Com o apoio da Iniciativa Minerva do Departamento de Defesa dos EUA e da National Science Foundation, publicamos recentemente o primeiro estudo de neuroimagem de uma população radicalizada. A pesquisa utilizou levantamentos etnográficos e análises psicológicas para identificar 535 jovens muçulmanos em Barcelona e arredores – onde jihadis que apoiavam o ISIS mataram 13 pessoas e feriram outras 100 no centro da cidade em agosto de 2017. Metade desses jovens (267) pontuaram mais alto que a outra metade (268) sobre todas as medidas de vulnerabilidade ao recrutamento para o extremismo violento. Do grupo mais vulnerável, 38 homens, imigrantes de segunda geração de origem marroquina que já haviam “manifestado a vontade de se envolver ou facilitar a violência associada a causas jihadistas”, concordaram em ter seus cérebros escaneados.

Os rapazes selecionados para o estudo de neuroimagem jogaram um jogo de arremesso de bola (Cyberball) com outros espanhóis, e metade deles foi abrupta e deliberadamente excluída de receber a bola. Seus cérebros foram escaneados quando foram feitas perguntas sobre comportamentos e políticas que eles consideravam sagradas e invioláveis ​​(por exemplo, proibindo caricaturas do Profeta, impedindo o casamento gay), bem como valores não sagrados, mas importantes (por exemplo, mulheres usando o véu, construção irrestrita de mesquitas).

Como nossa pesquisa anterior com populações nos cinco continentes indicava (desde a baixa altitude maia na Guatemala dedicada à preservação da floresta, aos combatentes na Indonésia dedicados à militante Jihad), os valores sagrados são preferências para as quais nenhum compromisso material é possível. Eles são imunes, ou fortemente resistentes, a custos ou conseqüências e riscos ou recompensas, a descontos temporais e espaciais (o que é distante no espaço ou no tempo pode ser muito mais importante do que o aqui e agora, como com Jerusalém ou a Segunda Vinda para os verdadeiros crentes), e é onde negociações padronizadas “semelhantes a negócios” tendem a falhar. Valores sagrados tendem a ser associados à cooperação incondicional para aqueles que defendem tais valores, bem como conflitos intratáveis ​​com aqueles que não o fazem. Os resultados mostraram que o impacto neurológico de ser excluído significava que as questões que antes consideravam não sagradas se tornaram muito mais importantes e agora eram consideradas semelhantes àquelas consideradas “sagradas” e pelas quais vale a pena lutar e morrer.

Esses achados sugerem que a sacralização dos valores interage com a disposição de se envolver em comportamentos extremos em populações vulneráveis ​​à radicalização. Além disso, a exclusão social parece ser um fator relevante que motiva o extremismo violento e a consolidação de valores sagrados. Se assim for, contrariar a exclusão social e a sacralização de valores deve figurar em políticas para evitar a radicalização.

Em trabalhos anteriores no Irã, descobrimos que as sanções (um senso político mais geral de exclusão) aumentaram a crença no programa nuclear como um valor sagrado, bem como ações associadas ao programa (por exemplo, aumento do enriquecimento e produção de centrífugas). Observe que os valores sagrados podem ser religiosos (como no ISIS) ou seculares (como no PKK marxista-leninista), embora no caso do Irã se tenha constatado que a sacralização do programa nuclear também se vinculou à religião (entre 11 e 13% da população – em sua maioria apoiadores religiosos rurais dos linha-duros – em nossos dois estudos sucessivos).

Valores sagrados parecem estar associados a áreas do cérebro envolvidas no comportamento ligado a regras. Quando os valores sagrados estão em jogo, como oposição a valores não-sagrados, há inibição do raciocínio deliberativo em favor de respostas rápidas e obrigatórias (temos outro estudo de neuroimagem que apresentamos em uma conferência anterior da Minerva, que mostra claramente isso entre apoiadores de uma afiliada da al-Qaeda, o Lashkar-e-Taiba do Paquistão, em sua expressa vontade de lutar e morrer por esses valores).

A pesquisa do cérebro também complementa e replica outro estudo recente feito por nossa equipe de pesquisa na linha de frente com combatentes no Iraque (ISIS, PKK, milícia sunita, Peshmerga, Exército iraquiano). Lá, mostramos que a vontade de lutar e morrer (que pode ser medida comportamentalmente, mas também verificada em termos de baixas, tempo na frente, etc.) é maior para aqueles que acreditam estar lutando por valores sagrados, e que também percebem “força espiritual”, seja do seu próprio grupo, aliados ou inimigos, é mais importante que a força material, como mão de obra e poder de fogo.

Esta pesquisa revela aspectos de um “paradigma de ator dedicado”, que apresentamos pela primeira vez ao Conselho de Segurança Nacional na Casa Branca quando a Artis foi formada em 2006. O objetivo era reunir pesquisadores acadêmicos e formuladores de políticas como uma maneira de lidar com isso. na violência orientada para o valor (em oposição aos modelos padrão de conflito entre ator-racional / custo-benefício) e, mais geralmente, para descobrir maneiras de reduzir a violência de modo a melhorar a segurança nacional e internacional.

Um achado importante desta pesquisa para formuladores de políticas, seja em defesa e planejamento de guerra ou em programas sociais destinados a prevenir a violência, é que quando questões que se acredita serem sagradas estão envolvidas, as pessoas não podem ser influenciadas pela busca defensiva ou até mesmo ofensiva. suas crenças com cenouras ou varas, como no ISIS. As pessoas que estão dispostas a sacrificar tudo, inclusive suas vidas – a totalidade de seus interesses próprios – não serão atraídas apenas por incentivos materiais ou desincentivos, como pagamento, promoção ou punição. Essa é uma razão pela qual, desde a Segunda Guerra Mundial, em média, os movimentos revolucionários e insurgentes saíram vitoriosos com um poder de fogo dez vezes menor que o das forças do Estado contra eles.

Além disso, atrativos ou ameaças para comprometer ou abandonar valores que se tornaram sacralizados geralmente saem pela culatra quando valores sagrados concorrentes estão envolvidos, levando a um conflito duradouro, como encontramos no caso da Palestina e Israel (direito de retorno dos palestinos versus direito dos israelenses de se estabelecerem) na Grande Israel), o impasse do aborto, os direitos das armas, e agora a questão recentemente sacralizada da imigração que acompanhou a intensa polarização política (e os sentimentos mútuos de tentativa de marginalização pelo outro lado).

Como então os conflitos envolvendo valores sagrados podem ser resolvidos? Uma maneira é reconhecer os valores sagrados do outro lado sempre que possível, mas oferecer ressignificações, reinterpretações e caminhos alternativos para sua realização (como com mandamentos e cânones religiosos). Este, por exemplo, é como os pregadores salafistas às vezes conseguem dissuadir os homens-bomba de seu curso. Esforços de reinterpretação também são evidentes nas manobras atuais sobre o significado de um “muro” de fronteira. A alternativa é dividir as redes sociais fundidas nas quais esses valores estão embutidos, geralmente tentando derrotar e destruir totalmente a oposição, gastando ordens de magnitude. maior esforço e força – uma alternativa que pode ser inevitável em alguns casos, como na Alemanha nazista ou no ISIS.

Mas o nosso estudo do cérebro sugere que talvez a maneira mais promissora de evitar a radicalização e o conflito intratável seja evitar que os valores antagônicos se tornem sagrados em primeiro lugar. E para isso, pode ser melhor trabalhar contra a marginalização social (e a polarização política), de modo que abordagens padrão usando incentivos e desincentivos materiais e a linguagem do compromisso ainda possam ter uma chance de funcionar, e outros valores menos beligerantes e mais tolerantes podem ainda competir por devoção.

 

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